El Mecanizado Electroquímico Preciso es una técnica de mecanizado relativamente antigua, cuya base se estableció muy atrás en el siglo 19. Desde entonces, el procedimiento ha mejorado considerablemente, convirtiéndose en una técnica muy precisa con una amplia gama de aplicaciones en todas las industrias.

A continuación encontrará una breve cronología, delineando los hitos en el desarrollo de pECM:

Los principios de pECM

Image of Michael Faraday

Michael Faraday (1791-1867), el mejor investigador de todos los tiempos, descubrió los principios del mecanizado anódico del metal y desde entonces es considerado el padre de la ciencia ampliada del electro-magnetismo. Sus primeras investigaciones metalúrgicas de 1818 a 1824 adelantaron los acontecimientos que han llevado al uso generalizado de aleaciones de acero de hoy en día. También fue parcialmente responsable por acuñar muchas de las palabras actualmente más comunes en el campo de la electroquímica, tales como "electrodo", "cátodo" y "iones".

En 1831, Faraday descubrió la inducción electromagnética, el principio detrás del transformador eléctrico y el generador eléctrico. Este, y muchos otros descubrimientos fundamentales en materia de electricidad y electroquímica, se iniciaron por Faraday, algunos de los cuales se mantienen sin cambios hasta la fecha.

Cuando se le preguntó por el valor práctico de la electricidad en 1850:

"Un día, señor, podrá gravarlo"
La respuesta de Faraday a William Gladstone, entonces canciller británico del Tesoro (ministro de Hacienda),
cuando se le preguntó por el valor práctico de la electricidad (1850)

 

Faraday experimenta con anguilas

Faradays experiment with eel

El estudio de criaturas, como la anguila eléctrica, era de especial interés para los investigadores de la época de Faraday. Científicos habían sospechado durante mucho tiempo que la electricidad jugaba un papel fundamental en el sistema nervioso, aunque la índole exacta de ese papel era todavía controversial.

A su turno, Faraday llevó a cabo numerosos experimentos con anguilas eléctricas. Puso a prueba la capacidad de descarga de la anguila, colocando sus manos directamente en ella. Recuerde que la anguila eléctrica es capaz de producir más de 600 voltios por descarga, y ¡Faraday evidentemente no trabajaba con ninguna regulación de seguridad & salud en esa época!

Citando a Faraday en su experimento:

¡Sorpresa! La descarga de este animal era muy poderosa cuando se colocaban las manos en una posición favorable, es decir, una en el cuerpo cerca de la cabeza y la otra cerca de la cola; cuanto más cercanas se encontraban las manos dentro de unos límites determinados, cuanto menos poderosa fue la descarga. Los discos conductores transmitían la descarga perfectamente cuando las manos estaban humedecidas y puestas en una posición cercana a las asas cilíndricas, pero apenas se transmitía si se agarraba las asas de la manera ordinaria con las manos secas.

M. Faraday, "Notice of the character and direction of the electric force of the Gymnotus," Phil. Trans. Roy. Soc. 129 (1839), 1-12

 

1920 - 1960

Old electrochemical maching lab

A principios del siglo 20, investigadores de Rusia, Europa Occidental y EE.UU. desarrollaron varias formas y esquemas tecnológicos para la aplicación del ECM al procesamiento dimensional de piezas, sobre todo en las operaciones de modelamiento y diversas formas de brochado a presión interna.

El Mecanizado Electroquímico (ECM) como método tecnológico, originó del proceso de pulido electrolítico que fue desarrollado en 1911 por el famoso químico ruso E. Shpitalsky. Sin embargo, la historia moderna del mecanizado electroquímico (ECM) fue trazado a partir de la patente de Gussef en 1929, un destacado invento visionario que recoge con bastante precisión las características de funcionamiento del procedimiento de ECM. Lo que el investigador ruso hizo era desarrollar el primer procedimiento para mecanizar metal de forma anódica, y le dejó un lugar especial en la historia de pECM.

Años más tarde, en 1941, Burgess apareció con una publicación en la Sociedad de Electroquímica. Más tarde, en la década de los 1950, se produjeron los desarrollos tal vez más significativos - ECM fue investigado como método para moldear aleaciones de alta resistencia. A partir de ese momento, empresas comenzaron a establecer el mecanizado de metal anódico como una técnica comercialmente adecuada, y empezaron a implantar aplicaciones de producción.

 

1960 – 1970

Antique ECM research lab from the late 60s

En los años 60 y 70 la tecnología generó un interés creciente, especialmente en la Europa Occidental y la Unión Soviética. Las primeras industrias en augurar el potencial e iniciar la exploración tecnológica eran la industria Aeroespacial (p.ej. turbinas de gas) y de la Fabricación de Herramientas (p.ej. el forjado de matrices).


Durante esa época, también se desarrolló el Mecanizado por Chispa Electroquímica (EDM por sus sílabas en inglés), que en ese momento era una técnica preferida sobre ECM. Por otro lado, incluso en aquel momento, el mecanizado electroquímico era capaz de alcanzar velocidades de mecanizado mucho más altas. Posteriormente, el procedimiento ECM se convirtió en una técnica mucho más avanzada en términos de precisión e impacto ambiental, recuperando así su popularidad.

 

1980 – 2000

Old research book

En los años 80 y 90 se perfeccionaron los esquemas de impulso y se desarrolló el procedimiento de impulsos cíclicos de pasivación de electrolito líquido con oxígeno.

En esa época, la demanda de nuevos materiales pesados de alta resistencia estaba en auge en las industrias pesadas como la aeroespacial, la farmacéutica y el Mecanizado de herramientas. Esos nuevos materiales crearon la necesidad de innovacióntecnológica en el procesamiento electrofísico y electroquímico. La respuesta a esa demanda de innovación tecnológica fue la aparición de una nueva y compleja técnica bipolar ECM de un microsegundo mediante un electrolito ECM vibratorio en 1998 - 2011. Esta novedad aumentó la exactitud de la tecnología considerablemente y, junto con los demás beneficios de pECM respecto a las tecnologías convencionales, estableció el comienzo del constante crecimiento de la puesta en práctica.

 

Hoy en día

Hoy en día existen varias empresas que utilizan la técnica pECM, un proceso que es poco comparable con la técnica de mecanizado anódico que una vez fue. Mientras que en el pasado la técnica poseía deficiencias de exactitud e impacto ambiental, el pECM de hoy en día ha sido mejorado mucho y carece de esas deficiencias de los primeros años de desarrollo.

ECM Technologies es una empresa de mecanizado electroquímico que ha ofrecido soluciones innovadoras para el mercado global desde su creación en 2003. Fundado y desde entonces dirigido por su CEO, el Sr. Wolters, se ha convertido rápidamente en una empresa de mediano tamaño con una amplia cartera de servicios y un equipo de ingenieros y especialistas en negocios altamente cualificados. Los constantes esfuerzos para propugnar los múltiples beneficios de la precisión del mecanizado electroquímico preciso respecto a las técnicas convencionales, y la vasta capacidad de conocimiento I+D, han posicionado ECM Technologies comoautoridad de conocimiento en el mercado de pECM. A pesar de que hemos desarrollado aplicaciones para la mayoría de las industrias pesadas, el procedimiento pECM todavía se encuentra en una fase de ganar popularidad y establecerse como la tecnología preferida para trabajos de alta precisión.